Согласно новому исследованию, проведенному Геттингенским университетом, Германия, помимо улучшения зрения, светодиодный свет теперь используется для восстановления слуха.

Ученые создали оптический кохлеарный имплант на основе светодиодных ламп, который может безопасно и частично восстановить слух у глухих крыс и песчанок. Подход, основанный на использовании света, позволил им передавать более точные и точные сигналы слуховым нервам по сравнению с существующими имплантатами на основе электричества, которые часто страдают от низкого качества звука. Технология также предлагает некоторые улучшения по сравнению с предыдущими экспериментальными оптическими имплантатами, предполагая, что она может повысить клиническую жизнеспособность кохлеарных имплантатов для лечения нарушений слуха. Результаты исследования были опубликованы в журнале Science Translational Medicine под названием « Многоканальная оптогенетическая стимуляция слухового пути с использованием микрофабричных кохлеарных имплантатов LED у грызунов ».

Кохлеарные имплантаты - это биомедицинские устройства, которые могут частично восстановить слух у пациентов с потерей слуха, от которой страдают примерно 5% людей во всем мире. Большинство кохлеарных имплантатов воспроизводят звук с помощью контактов электродов, но получаемая в результате электрическая стимуляция не очень специфична и имеет тенденцию распространяться на большую площадь нервов, что приводит к менее детализированным звукам и ухудшению слуха.

Дэниел Кеппелер и его коллеги вместо этого обратились к оптическим кохлеарным имплантатам, альтернативному классу конструкций, которые используют свет вместо электричества для стимуляции нейронов, чувствительных к звуку, после генетической модификации этих нейронов для реагирования на свет. В отличие от других имплантатов, их беспроводное устройство использует несколько каналов стимуляции и объединяет энергоэффективные микросхемы синих светодиодов для активации модифицированных нейронов внутри улитки.

Ученые подтвердили, что устройство генерировало более избирательные сигналы, чем предыдущие разработки, при имплантации оглушенным крысам и песчанкам, а животные успешно проходили поведенческие тесты на основе звуков в течение нескольких недель. Команда отметила, что требуется дополнительная работа, чтобы решить проблему большого размера устройства и широкого распространения света, прежде чем его можно будет протестировать в клинических исследованиях.